El agitador eléctrico Gri-Cel

Mejoras en el equipo de laboratorio que promueven la eficiencia

Ficha técnica

Tipo de innovación: Aparato

Ámbito: Análisis clínicos

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor

Año: 1946

Etapa: 1909-1971

Difusión: Internacional

Impacto económico: Medio

Nivel de innovación: Versionador

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

Un nuevo agitador eléctrico para el laboratorio

En el laboratorio, la tarea cotidiana de remover y agitar líquidos sirve, entre otras cosas, para mezclar soluciones, distribuir la temperatura de manera uniforme o impedir la formación de coágulos. Dicha labor, que antes realizaban manualmente los técnicos de laboratorio, pasó a efectuarse mediante agitadores eléctricos, magnéticos o por vibración. Estos aparatos tienen en común dos características fundamentales: un sistema de propulsión y una varilla de agitación. La elección de modelo de agitador dependerá del procedimiento y el tipo de acción que se requieran.

A mediados de los años cuarenta, tras llegar a la conclusión de que su laboratorio necesitaba un agitador, Víctor Grifols i Lucas diseñó y patentó un modelo eléctrico que se podía instalar sobre un soporte de pie o directamente en el cuello del frasco del líquido que se debía agitar. El agitador tenía un pequeño motor independiente, con una carcasa giratoria que funcionaba como rotor. Además, entre otras características únicas, incorporaba una varilla de agitación —con distintas formas, y fabricada en vidrio o metal— que atravesaba el motor, lo que permitía ajustar su longitud fácilmente. Por otra parte, el destino del agitador no se redujo a los Laboratorios Grifols exclusivamente, sino que Gri-Cel se encargó de comercializarlo en los años cincuenta.

“A mediados de los años cuarenta, tras llegar a la conclusión de que su laboratorio necesitaba un agitador, Víctor Grifols i Lucas diseñó y patentó un modelo eléctrico que se podía instalar sobre un soporte de pie o directamente en el cuello del frasco del líquido que se debía agitar.”

La incorporación del agitador eléctrico a otros equipos de laboratorio

El agitador eléctrico se adaptó a otros equipos de laboratorio a lo largo de la década. Así, por ejemplo, aplicado al equipo termostático fueraborda facilitó una distribución más eficaz del calor en la regulación automática de temperatura de los baños maría. Es muy probable que se trate del primer dispositivo de su clase.

Evolución del agitador eléctrico

En torno a 1956, los Laboratorios Grifols comenzaron a utilizar un motor de agitación síncrono inspirado en los motores de los tocadiscos. Los primeros modelos estaban hechos de aluminio.

En comparación con modelos anteriores, este agitador eléctrico ofrecía la ventaja de que, gracias a la ligereza de su motor de baquelita, se podía colocar directamente sobre el matraz o el recipiente de mezcla. El motor se activaba manualmente y funcionaba a 275 rpm. El registro de su patente a nombre de Guillermo de Celis representó el nacimiento oficial de la marca Gri-Cel.

El agitador-termostato siguió evolucionando y entre sus versiones posteriores cabe destacar el Digiterm de 1984, año en que Gri-Cel pasó a formar parte de Dade-Grifols. Este modelo incluía una serie de mejoras, como un sensor térmico eléctrico en lugar del termómetro original de mercurio y, más adelante, un indicador digital de temperatura. Además, Gri-Cel fabricó varios modelos de otros tipos de dispositivos de agitación, como el Mixo-Tub, un mezclador de vórtice para tubos de ensayo; y el Rodeo, un agitador orbital para botellas o matraces. Tras la venta de Dade-Grifols a Baxter, y la creación subsiguiente de Diagnostic Grifols en 1987, dicho mezclador se convertiría en el DG-Mix, mientras que los agitadores Watterm sustituirían al Digiterm.

Víctor Grifols y los dispositivos de agitación

Durante un viaje a Suiza, Víctor Grifols i Lucas, que seguía de cerca los avances e innovaciones tecnológicas de la época, descubrió un agitador por vibración, y, pese a las dificultades, consiguió llevarse uno para probarlo en su laboratorio. Posteriormente, adquirió un dispositivo similar de mayor tamaño. El agitador por vibración tenía un gran número de aplicaciones, en especial en el campo de la tecnología química. En el laboratorio, se puso a prueba en el proceso de producción del factor VIII con el objeto de disolver la proteína esencial de la coagulación sanguínea sin dañarla.

Bibliografía

  • Grifols, S.A. (2011). ¿Y si lo hacemos así? Patentes de Víctor Grífols i Lucas. Barcelona: Grifols, S.A.
  • Gri-Cel, S.A. [ca. 1960]. Aparatos científicos. [Folleto comercial]. Barcelona: Gri-Cel, S.A.