El dispositivo Griflow®

Un invento para la regulación del caudal en la infusión intravenosa

Ficha técnica

Tipo de innovación: Instrumento Procedimiento

Ámbito: Farmacia hospitalaria

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor

Año: 1998

Etapa: 1972-2002

Difusión: Internacional

Impacto económico: Bajo

Nivel de innovación: Disruptivo

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

Griflow® era un dispositivo médico para la regulación del caudal en los catéteres y los sistemas de infusión en general. Este dispositivo incluía un tubo de PVC que se incorporaba al equipo de infusión. Se le aplicaba calor para conseguir una vía con la longitud y el diámetro necesarios para facilitar el caudal de líquido deseado. Además, tenía un regulador interno en lugar de la pinza utilizada en los goteros convencionales para ajustar el goteo.

Era posible controlar con exactitud el diámetro y la longitud del tubo e introducirlo en un equipo de perfusión para administrar un caudal constante. A pesar de la facilidad de uso, tenía el serio inconveniente de que no se podía cambiar la dosis. No obstante, resultaba de gran utilidad en los casos en que se requería otra vía además de la utilizada para administrar un fármaco.

Si bien la imposibilidad de dosificación variable representó un obstáculo fundamental para la comercialización del dispositivo, se le encontró utilidad alternativa como medio para limitar el flujo máximo. Por ejemplo, en dispositivos convencionales, si la pinza se abre demasiado por equivocación, el aumento de caudal podría resultar peligroso para el paciente, por lo que Griflow® actuaría como medida de seguridad al limitar el caudal máximo.

“Era posible controlar con exactitud el diámetro y la longitud del tubo e introducirlo en un equipo de perfusión para administrar un caudal constante.”

Dos tubos mejor que uno

Griflow® Dual, desarrollado cinco años después de Griflow®, se concibió para su aplicación a la infusión de la Flebogamma®, un producto hemoderivado que podía causar una reacción adversa en el paciente durante la infusión de los primeros mililitros en la sangre. Este dispositivo utilizaba dos tubos para regular el caudal de los productos médicos a dos velocidades: una, más lenta al principio de la infusión, y otra, más rápida si el paciente toleraba bien el medicamento. La opción de infusión a dos velocidades supuso una mejora en términos de la seguridad de los pacientes y la eficiencia del proceso de administración.

Equipo de infusión Griflow®

Obstáculos del mercado

Aunque ambos sistemas se probaron en varios hospitales, ninguno de ellos llegó a comercializarse por motivos técnicos y relacionados con los costes. El problema técnico radicaba en que, dependiendo del tamaño y la posición del equipo de infusión —la longitud del tubo y la altura de la columna, ajustable según la posición del paciente—, la presión del dispositivo cambiaba, lo que podía afectar a su exactitud y fiabilidad. Además, no permitía regular el caudal. Por otra parte, tenía un coste elevado en comparación con otros componentes de infusión y, dado el elevado número de equipos de infusión que se utiliza en los hospitales, el coste adicional resultaba excesivo para el valor que añadía, lo que hizo inviable su comercialización.

Bibliografía

  • Grifols i Lucas, V. (1991). Regulador de caudal para catéteres y similares y procedimiento para la fabricación del mismo. (Oficina Española de Patentes y Marcas Patente Nº ES2028740 (A6)). Enlace
  • Grifols i Lucas, V. (2001). Dispositivo y procedimiento para el control de caudal para productos medicamentosos. (Oficina Española de Patentes y Marcas Patente Nº 200100472). Enlace
  • Grifols, S.A. (2011). ¿Y si lo hacemos así? Patentes de Víctor Grífols i Lucas. Barcelona: Grifols, S.A.