El aplausímetro

Un instrumento para agitar los glóbulos rojos de control

Ficha técnica

Tipo de innovación: Procedimiento Aparato

Ámbito: Bioingeniería

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor

Año: 2004

Etapa: Desde 2003

Difusión: España

Impacto económico: Medio

Nivel de innovación: Evolutivo

Patente: No

Relaciones interdisciplinares: -

El aplausímetro es un aparato inventado por Víctor Grifols i Lucas que ofrece un método extremadamente eficaz de agitar las soluciones por medio de palas que imitan la acción de aplaudir, de ahí su nombre. 

El llenado de precisión y la sedimentación

El aplausímetro se creó originalmente con el propósito de resolver los problemas planteados en dos momentos cruciales del proceso de dosificación de las tarjetas de gel para inmunohematología: 

  • la falta de precisión al llenar los pocillos mediante bombas peristálticas; y 
  • la sedimentación de materia sólida en las suspensiones de gel durante la fase de agitación. 

Para resolver el primer problema, Víctor Grifols inventó un nuevo tipo de bomba —a la que denominó “bomba gusano”— que aplicaba presión mediante un tubo horizontal para dispensar el gel. Si bien este sistema era más preciso que los anteriores, se fue dejando de utilizar gradualmente y las bombas cerámicas se convirtieron en la norma. 

El problema relacionado con la sedimentación de partículas, sin embargo, fue bastante más difícil de resolver por dos razones: por un lado, la necesidad de agitar el gel de forma enérgica para mantenerlo en suspensión; y por otro, la solidificación del gel en las paredes de la bolsa, dependiendo de la forma de agitación y el tipo de bolsa de plástico utilizada, lo que alteraba la proporción de la solución haciendo que esta perdiera su homogeneidad. 

Víctor Grifols y su equipo dedicaron mucho tiempo y esfuerzo a resolver esta dificultad e ingeniaron una solución basada en el uso de una bolsa flexible de PVC parcialmente llena con la solución de gel en posición vertical y la aplicación de presión lateral suave a ambos lados de la bolsa. Esto permitía mantener una proporción más uniforme de la mezcla que con otros métodos. Desafortunadamente, algunas partículas de gel se adherían a las paredes de la bolsa a medida que se iba vaciando, y no se consiguió solucionar este problema. 

Una idea fallida que abrió el camino a otra solución

Pese a que la técnica de agitación desarrollada inicialmente para resolver el problema de llenado de los pocillos de las tarjetas de gel no funcionó, se descubrió que servía para llenar viales con glóbulos rojos reactivos —glóbulos rojos diluidos al 0,8 %—, un proceso en el que se afrontaban dificultades similares.  

En este sentido, el sistema de agitación magnética utilizado previamente empleaba un movimiento de rotación a gran velocidad que rompía los glóbulos rojos. Este método de agitación se sustituyó por otro con las bolsas en posición horizontal que, si bien resolvió el problema de la agitación, no solucionaba la falta de precisión en la dosificación. 

Fue en este punto cuando se descubrió que la idea desarrollada originalmente por Víctor Grifols i Lucas para el llenado de las tarjetas de gel se podía aplicar a los glóbulos rojos. Los equipos de I+D y de mejora de procesos de Diagnóstico colaboraron con Grifols Engineering en el diseño de un aparato específico, el aplausímetro, con el fin de aplicar esta técnica innovadora al proceso de fabricación y dosificación de los glóbulos rojos reactivos. Este nuevo dispositivo se basó en el uso de paletas para agitar la solución y mantenerla homogénea mediante un movimiento lo bastante enérgico y suave como para realizar la tarea sin dañar los glóbulos rojos. Además, era capaz de dispensar dosis exactas de la solución, algo imposible con el sistema horizontal. 

“Pese a que la técnica de agitación desarrollada inicialmente para resolver el problema de llenado de los pocillos de las tarjetas de gel no funcionó, se descubrió que servía para llenar viales con glóbulos rojos reactivos —glóbulos rojos diluidos al 0,8 %—, un proceso en el que se afrontaban dificultades similares.”