Equipos de infusión

La introducción de agujas, asas y pinzas regulables da lugar a una mejora gradual de la terapia intravenosa

Ficha técnica

Tipo de innovación: Instrumento

Ámbito: Farmacia hospitalaria

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor

Año: 1964

Etapa: 1909-1971

Difusión: España

Impacto económico: Alto

Nivel de innovación: Disruptivo

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

Si bien la terapia intravenosa es parte esencial de la práctica clínica moderna, los equipos de infusión asociados a esta disciplina no se estandarizarían hasta los años 60, lo que no es de extrañar si se considera que los avances en este campo dependían a su vez del desarrollo del conocimiento de la anatomía venosa y de la mejora de los materiales para perforar las venas e infundir medicinas y líquidos.

Con la firme intención de complementar sus soluciones parenterales con productos hospitalarios, Grifols perfeccionó los dispositivos existentes y desarrolló nuevas tecnologías que permitieran a los hospitales ofrecer a los pacientes una atención médica segura, eficaz y con unos estándares de calidad elevados.

“La innovación definitiva llegó cuando Grifols desarrolló un asa en forma de etiqueta autoadhesiva, troquelada y fabricada en polipropileno [...], entre otras ventajas, [que] ofrecía mayor seguridad, un manejo más fácil y un tamaño más compacto.”

Agujas más seguras

Las agujas hipodérmicas son un elemento esencial de los equipos de infusión. Los primeros dispositivos que empleó Gri-Cel se fabricaron en un taller local. Cuando este cerró, Gri-Cel se enfrentó a la posibilidad de verse privada de una fuente de suministro fiable de este componente básico en una época en que la importación era inviable. Por ello, la empresa decidió cambiar a un modelo de producción interna, para lo cual adquirió los equipos y contrató el personal de su proveedor anterior.

Gracias a esta internalización de conocimiento, la década de los 60 fue testigo de diversas innovaciones en Grifols, como la sustitución del metal por plástico en los pabellones de las agujas y otras mejoras de diseño orientadas a incrementar la seguridad y la fiabilidad. Dos de estas innovaciones, desarrolladas y patentadas por Víctor Grifols i Lucas, consistieron en practicar una ranura en el tubo de plástico que cubría la aguja, lo cual permitía retirar el capuchón simplemente rompiendo el extremo, y una aguja para usar con equipos de inyección cuyo diseño garantizaba una unión hermética entre la aguja y la cámara de goteo.

Agujas. Equipos de infusión fabricados por Grifols en los años 60 que incluían cámaras de goteo como las descritas en la patente 104843.

La importancia de una simple asa

Las asas o soportes empleados para suspender botellas de soluciones parenterales son una pieza clave del equipo de infusión, y han evolucionado considerablemente con el tiempo. Así, las primeras asas eran de aluminio y envolvían el contorno inferior de la botella, lo que permitía suspenderla invertida.

Estas asas metálicas se sustituyeron por otras troqueladas de plástico blanco o transparente, fabricadas inicialmente en PVC y más adelante en polipropileno, un material más resistente y con un menor riesgo de corte accidental. Posteriormente, llegarían las asas de cartón troquelado, integradas en el mismo envase en el que se suministraba la botella.

La innovación definitiva llegó cuando Grifols desarrolló un asa en forma de etiqueta autoadhesiva, troquelada y fabricada en polipropileno. Esta variante se presentó a finales de los años 90 y, entre otras ventajas, ofrecía mayor seguridad, un manejo más fácil y un tamaño más compacto, factores que contribuyeron a que se convirtiera en el estándar del sector.

La idea que dio lugar a estas etiquetas adhesivas tiene un origen bastante inusitado. Mientras esperaba en una área de servicios durante una feria de muestras en Chicago, un miembro de la delegación de Grifols se fijó en el sistema empleado para sostener una bola de bolos, y dedujo que, si se podía utilizar para un objeto tan pesado, sin duda podría soportar perfectamente el peso de una botella de infusión.

Asas

El ajuste del flujo

Una pinza regulable integrada en un equipo de perfusión actúa como una llave que permite regular el ritmo de infusión intravenosa de una solución. Grifols diseñó su propio sistema de pinza, fabricada en aluminio y en forma de V, una peculiaridad que permitía restringir el tubo de infusión de manera más gradual que en las pinzas convencionales, facilitando una regulación más precisa del flujo y un ajuste exacto del número de gotas por minuto. Grifols patentó este diseño en España en 1965. Posteriormente, una empresa de la competencia copió el diseño e incluso llegó a patentarse erróneamente una versión plástica de la pinza en EE. UU., Alemania y Reino Unido. Esto dio lugar a un litigio que concluyó con la anulación de dichas patentes.

Pinza regulable fabricada por Grifols para incluir en sus equipos de infusión.

Hitos en la terapia intravenosa

1628 William Harvey descubre la circulación de la sangre.
1656 Christopher Wren emplea una pluma de ganso unida a una vejiga de cerdo para introducir vinagre y opio en las venas de un perro.
1667 Jean B. Denys administra sangre de cordero por vía venosa a tres jóvenes voluntarios.
1818 James Blundell lleva a cabo con éxito la primera transfusión directa entre humanos.
1831 El cirujano francés Charles Pravaz inventa una jeringuilla con aguja hueca.
Thomas Latta emplea una solución de agua y sal para tratar a un paciente deshidratado afecto de cólera.
1843 Claude Bernard administra con éxito soluciones de azúcar a animales por vía venosa.
1881 El cirujano berlinés Albert Landerer utiliza una solución salina por primera vez para sustituir la sangre perdida durante una operación.
1887 Se describe por primera vez el uso de soluciones de glucosa para hidratar y alimentar pacientes.
1923 Yamakawa administra una solución de emulsión lipídica por vía intravenosa.
1929 El doctor alemán Werner Forssmann experimenta en sí mismo introduciendo un catéter cardíaco en una vena del brazo y utilizando control radiológico para guiarlo hasta el ventrículo derecho.
1945 Un cirujano francés introduce con éxito un catéter venoso central sintético.
1967 Dudrick y Rhoads demuestran que es posible alimentar a una persona durante un largo periodo de tiempo recurriendo exclusivamente a un catéter venoso.

Bibliografía

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  • Grifols i Lucas, V. (1964). Aguja de punción y goteo para equipos de inyección. (Oficina Española de Patentes y Marcas Patente Nº 104843). Enlace
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  • Laboratorios Grifols, S.A. (1976). Dispositivo para la suspensión de frascos. (Oficina Española de Patentes y Marcas Patente Nº 224001). Enlace
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  • Salas Campos, L. (n.d.). Introducción a la terapia intravenosa. Barcelona: IDER CURSOS. Asociación de Equipos de Terapia Intravenosa. Enlace