La liofilización

Prolongar la vida útil del plasma

Ficha técnica

Tipo de innovación: Procedimiento

Ámbito: Bioingeniería

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor Grifols i Lucas, Josep Antoni

Año: 1943

Etapa: 1909-1971

Difusión: España

Impacto económico: Alto

Nivel de innovación: Versionador

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

Desde 1935, los hermanos Josep Antoni y Víctor Grifols i Lucas investigaron el proceso de liofilización recién descubierto con vistas a aplicarlo al plasma humano. Mediante esta técnica, se eliminaba el agua de las substancias sin alterar su estructura y composición básica para su conservación durante largos períodos de tiempo.

El trabajo de los hermanos Grifols i Lucas se basó en la investigación previa de Flosdorf, que demostraba que la liofilización también se podía aplicar a materiales biomédicos sin alterar sus propiedades fundamentales.

“La aplicación industrial de la liofilización se remonta a mediados de la década de 1930 y fue la familia Grifols quien la introdujo en España.”

Explorar nuevas técnicas para mejorar procesos

Si bien el uso de la liofilización se encuentra muy extendido en la actualidad, su aplicación industrial se remonta a mediados de la década de 1930. Esta técnica experimentó un gran progreso durante la Segunda Guerra Mundial con su aplicación en la conservación de la penicilina. En aquel entonces, la técnica se usaba en el Reino Unido, y fue la familia Grifols quien la introdujo en España.

A pesar de haber obtenido la patente de introducción de 10 años de duración, el siguiente reto fue construir un liofilizador con los materiales y aparatos disponibles en la época, algo de lo que se encargó Víctor Grifols i Lucas.

Proceso de liofilización
Una técnica innovadora para la conservación del plasma

Antecedentes

1935 Flosdorf presenta el primer trabajo que establece el método de la liofilización en diferentes substancias biológicas.
1936 Elliott propone la idea de usar el plasma como substituto de la sangre (en este caso, plasma líquido, no liofilizado).
1938 Primeras pruebas con éxito de reinfusión de plasma liofilizado en animales y en humanos (Mahoney y Thompson et. al.).
1940 Strumia presenta su método para liofilizar plasma. Empieza la producción a gran escala en Estados Unidos y Gran Bretaña para cubrir las necesidades derivadas de la Segunda Guerra Mundial.
1941 El Departamento de Defensa sueco también trabaja en plasma desecado, en este caso en espray.
1945-1953 El contagio masivo de hepatitis hace que se empiece a reducir el uso de plasma liofilizado, y sea cada vez más frecuente su sustitución por la albúmina.
1968 El método se abandona prácticamente en Estados Unidos.
1990 La cruz roja alemana vuelve a utilizar el plasma liofilizado, esta vez con las medidas de seguridad adecuadas, hasta el día de hoy cuando su uso ha resurgido en particular en el ejército israelí, las fuerzas especiales francesas y Sudáfrica.

Bibliografía

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