Pentalcilina

Un producto que aumentó el poder de la penicilina

Ficha técnica

Tipo de innovación: Penicilina

Ámbito: Biomedicina

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor Grifols i Roig, Josep Antoni

Año: 1944

Etapa: 1909-1971

Difusión: Internacional

Impacto económico: Bajo

Nivel de innovación: Versionador

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

La penicilina alcanzó una importancia crucial durante la Segunda Guerra Mundial tanto por su alta eficacia al inhibir las infecciones bacteriológicas como por razones militares. Las grandes potencias del mundo se movilizaron para lograr su producción a gran escala.

Asegurar el suministro de un poderoso medicamento

Al finalizar el conflicto, el 95 % de las existencias mundiales de penicilina estaban en manos de los Estados Unidos. Otros países estudiaban ávidamente cómo asegurar su propio suministro para evitar la dependencia de otras naciones. En España, con la política aislacionista del dictador fascista Francisco Franco, se trataba de una prioridad todavía más urgente.

Josep Antoni Grifols i Roig figuraba entre los médicos dedicados a su investigación en España. Colaboró con la Sociedad General de Farmacia, que, bajo el nombre de Laboratorios OM, registró el primer preparado penicilínico en España un año después. La Penicilina OM inyectable se fabricaba en su planta de Suiza y se importaba para su uso en España.

“Mediante la combinación del fármaco con las sulfamidas se logró aumentar entre un 50 y un 60 % el poder de la penicilina para inhibir el crecimiento bacteriano”

Mayor potencial para curar

Pero la contribución de la familia Grifols no terminó aquí. Siempre dispuesto a innovar y mejorar, el Dr. Víctor Grifols i Lucas viajó a Londres para conocer los últimos avances científicos sobre la producción del medicamento a gran escala.

A su regreso, la colaboración con la Sociedad General de Farmacia adoptó una nueva forma: surgió la idea de combinar penicilina con sulfamidas, con lo que se potenciaba entre un 50 y un 60 % el poder inhibidor de la molécula. Así crearon una nueva especialidad farmacéutica llamada Pentalcilina que empezó a venderse el 28 de mayo de 1948.

Pero la producción del medicamento finalizó pocos años después, ya que Laboratorios Grifols no podía asumirla en solitario. Además, la concesión de la producción nacional de penicilina por parte del régimen franquista se otorgó exclusivamente a dos organizaciones. Estos factores supusieron el fin de Pentalcilina.

Antecedentes en el desarrollo de la penicilina

Difícilmente se puede seguir la historia de la ciencia sólo a través de grandes nombres. La historia de la penicilina es buen ejemplo de ello.

En las culturas antiguas, como la babilónica, la griega o la india, ya se tenía constancia de las propiedades naturales de algunos mohos para frenar las infecciones bacteriológicas. A finales del siglo XIX, fueron muchos los científicos que indagaron en el poder antibiótico de un tipo de hongo específico: el Penicillium. Lister, Roberts, Tyndall, Pasteur y Duchesne comprobaron que sus diferentes variantes reducían, de alguna forma, el crecimiento bacteriológico.

Ya en la década de 1920, Gratia, Dath y Picado indicaban su efectividad al inhibir el crecimiento en cultivos de estafilococos, pero no fue hasta 1928 que Alexander Fleming designó la molécula que producía el hongo como penicilina y demostró su poder antibiótico in vitro. El contagio accidental de uno de sus cultivos es uno de los episodios más célebres en la historia de la ciencia y, sin duda alguna, marca uno de los grandes hitos de la medicina moderna.

Durante más de 10 años el hallazgo no tuvo demasiada relevancia, ya que Fleming no pudo purificar ni aislar la molécula, ni estabilizarla para producir antibióticos a gran escala, requisitos imprescindibles para cubrir las necesidades que generó la II Guerra Mundial. Fueron Ernst Chain, Howard Florey y Norman Heatley quienes, mediante una colaboración entre Gran Bretaña y EE. UU. durante la década de 1940, lograron demostrar sus efectos in vivo, así como purificar una cantidad suficiente para su uso durante la guerra, inaugurando la era de los antibióticos.

En 1945, Fleming, Florey y Chain fueron galardonados con el Nobel de Medicina.

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