Incubador de tarjetas de gel

Agilización de los procedimientos de laboratorio

Ficha técnica

Tipo de innovación: Aparato

Ámbito: Análisis clínicos

Líder de innovación: Liderazgo compartido

Año: 1989

Etapa: 1972-2002

Difusión: Internacional

Impacto económico: Medio

Nivel de innovación: Evolutivo

Patente: No

Relaciones interdisciplinares: -

“Grifols tiene una trayectoria contrastada de innovación en el desarrollo de tecnología de incubadores para fines específicos, y en 1989 presentó un incubador para agilizar la técnica de tipaje sanguíneo mediante aglutinación en gel.”

Regulación de la temperatura en el laboratorio

Los aparatos para la regulación de temperatura son un elemento esencial del laboratorio clínico. Pueden ser termostatos de inmersión de uso general para calentar un baño maría, o lámparas, placas calefactoras o incubadores. Grifols tiene una trayectoria contrastada de innovación en el desarrollo de tecnología de incubadores para fines específicos que se remonta a 1950, año en que la compañía diseñó y produjo una lámpara que facilitaba el método de determinación de grupos sanguíneos en portaobjetos.

En 1989, Grifols presentó un incubador para agilizar la técnica de tipaje sanguíneo mediante aglutinación en gel. Esta técnica consiste en introducir una muestra de hematíes en microtubos que contienen un gel con un reactivo que determinará el grupo. El gel actúa como un filtro. Tras la incubación y la centrifugación, las células aglutinadas quedan atrapadas en la parte superior del tubo, mientras que las demás atraviesan el gel y aparecen en el fondo, con lo que se determina el tipo sanguíneo.

Innovación convincente

En 1988, la compañía suiza DiaMed sacó al mercado un nuevo reactivo para la determinación de grupos sanguíneos mediante el método de tarjetas de gel, pionero para la época. Diagnostic Grifols reconoció enseguida el potencial de mercado de la nueva técnica y adquirió en exclusiva los derechos para la distribución de las tarjetas de gel de DiaMed en España y Portugal.

El equipo de I+D de Diagnostic Grifols se puso a trabajar en diferentes posibilidades para automatizar la técnica. Una de ellas consistía en un incubador que permitía a los analistas pipetear muestras sobre las tarjetas de gel mientras se incubaban a una temperatura de 37ºC. Además, el aparato llevaba incorporado un temporizador. Con este incubador se evitaba la tediosa etapa de preparación previa consistente en pipetear, colocar las tarjetas en un aparato para calentarlas y, finalmente, sacarlas para iniciar el proceso en sí.

Tras superar el escepticismo inicial de DiaMed ante la innovación de una empresa originaria de un país con escasa tradición en diagnóstico clínico, la empresa suiza acabó comprando y distribuyendo el aparato en todo el mundo bajo su propia marca.

Nuevas versiones, diferentes marcas y nuevas funciones

A partir del diseño original del ID Incubator (1989) se desarrollaron varias versiones comercializadas bajo la marca propia de Grifols, los modelos DG (1991-1997), así como para otros fabricantes (los modelos MTS para Micro Typing System, fabricante de DiaMed en los Estados Unidos; los modelos ID para la propia DiaMed, o los GP destinados a Gen Probe).

Algunos analizadores totalmente automatizados que Grifols desarrolló más adelante para procesar tarjetas de gel, como Diana (1995), WADiana (1998) y Erytra (2010), también incorporaban un módulo incubador, y se convirtieron en un éxito comercial considerable con el que Grifols consolidó la evolución hacia la automatización total de esta técnica de tipaje sanguíneo. Otras versiones, desarrolladas para Gen Probe, se adaptaron para incubar tubos, incluida la Twin Incubator, dotada de dos zonas de incubación con ajuste de temperatura individual.

En 2006, Grifols desarrolló el DG Therm, un incubador de tarjetas de gel con un diseño totalmente nuevo.

Bibliografía

  • Avellà, R., & Miquel, B. (Eds.). (2015). Cuando un sueño se cumple. Crónica ilustrada de 75 años de Grifols. Barcelona: Grupo Grifols, S.A.