Plasmaféresis

Técnica de extracción de plasma que permite la devolución de células sanguíneas y plaquetas al donante

Ficha técnica

Tipo de innovación: Procedimiento

Ámbito: Hemoterapia

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Josep Antoni

Año: 1951

Etapa: 1909-1971

Difusión: Internacional

Impacto económico: Alto

Nivel de innovación: Disruptivo

Patente: No

Relaciones interdisciplinares: -

A principios de 1950, el doctor Josep Antoni Grifols Lucas perfeccionó y sistematizó la técnica de la plasmaféresis. Fue una innovación revolucionaria para Grifols y allanó el camino a toda la industria de medicamentos del plasma, un sector que ahora domina con amplia experiencia.

La plasmaféresis consiste en la reinyección de los glóbulos rojos al donante en una extracción de sangre total, reteniendo el plasma sanguíneo.  Fue una innovación decisiva porque un donante puede regenerar el plasma extraído mucho más rápidamente que en una donación de sangre total. Por lo tanto, se puede donar con más frecuencia: una donación de plasma semanal. En cambio, la donación de sangre total solo se puede practicar una vez cada 12 semanas. Este aumento de la frecuencia permitió disponer de mayor cantidad de plasma para su fraccionamiento industrial.
 

Orígenes de la idea

Esta técnica fue propuesta originalmente por John Jacob Abel en 1914, quien demostró, junto con su equipo, que era posible extraer grandes cantidades de plasma periódicamente de un animal siempre y cuando se le reinyectaran los glóbulos rojos.

En la Segunda Guerra Mundial, algunos investigadores aplicaron la técnica en humanos por primera vez. Se destacó el trabajo de Frank Co Tui en 1944. Por su parte, Josep Antoni Grifols llevó a cabo el estudio más amplio hasta la fecha sobre sus efectos en el cuerpo humano a medio plazo. Con más de 350 donantes participantes en el estudio, estableció, de manera rigurosa y sistemática, la seguridad de la técnica.
 

“El desarrollo de la plasmaféresis fue una innovación decisiva porque un donante puede regenerar el plasma extraído mucho más rápidamente que en una donación de sangre total. Este aumento de la frecuencia permitió disponer de mayor cantidad de plasma para su fraccionamiento industrial.”

Un legado de vida

Los estudios del Dr. Grifols confirmaron que la plasmaféresis permitía donar con más frecuencia sin riesgo para la salud del donante. Así, presentó sus conclusiones en el IV Congreso Internacional de Médicos de Transfusión, celebrado en Lisboa en 1951. Un año después, su estudio se publicó en el British Medical Journal, lo que significó para la comunidad científica la aparición de una técnica que sigue siendo la más utilizada para obtener plasma para su fraccionamiento industrial y la obtención de medicamentos.
 

Bibliografía

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