La microcentrífuga

El análisis portátil de la sangre

Ficha técnica

Tipo de innovación: Aparato

Ámbito: Análisis clínicos

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor

Año: 1968

Etapa: 1909-1971

Difusión: España

Impacto económico: Bajo

Nivel de innovación: Evolutivo

Patente: No

Relaciones interdisciplinares: -

Una vez establecido el sistema ABO de grupo sanguíneo e identificado el factor Rh en la década de los cincuenta, se fue extendiendo la práctica de una prueba cruzada de sangre que llegó a hacerse indispensable antes de cualquier transfusión.

Mediante esta prueba se detectan los anticuerpos presentes en la sangre que va a ser transfundida, y, por tanto, la compatibilidad sanguínea entre donante y paciente.

La centrifugación de la solución de la prueba para separar el elemento coagulado y la fracción líquida fue el elemento crucial. Por aquel entonces, las transfusiones a domicilio eran habituales en España, por lo que cuanto menos voluminoso fuera el equipo para realizar las pruebas al enfermo, mucho mejor.

“Grifols fabricó microcentrífugas capaces de funcionar conectadas a un vehículo con el objeto de facilitar los análisis hematológicos y las pruebas cruzadas en las campañas de África.”

La misma función, pero con un equipo compacto

Con este fin, Víctor Grifols i Lucas diseñó, en 1968, una microcentrífuga portátil. Además de reducir su peso y tamaño, la microcentrífuga ofrecía otra serie de características técnicas, como un espacio para cuatro tubos de hemólisis. Asimismo, iba acompañada de unas plantillas que actuaban como "receta" para efectuar la prueba cruzada correctamente y evitar errores.

Gracias a los acuerdos comerciales con American Hospital Supply Corporation, la microcentrífuga ganó popularidad fuera de España. De hecho, la UNESCO solicitó la fabricación de unidades adaptadas a 12V, capaces de funcionar conectadas a la batería de un vehículo, con el objeto de facilitar los análisis hematológicos y las pruebas cruzadas en las campañas de África.

Bibliografía

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