Soluciones intravenosas

Una ayuda para el banco de sangre que se convirtió en producto

Ficha técnica

Tipo de innovación: Fluidoterapia

Ámbito: Farmacia hospitalaria

Líder de innovación: Grifols i Lucas, Víctor Grifols i Lucas, Josep Antoni

Año: 1952

Etapa: 1909-1971

Difusión: España

Impacto económico: Alto

Nivel de innovación: Versionador

Patente: No

Relaciones interdisciplinares: Fabricante de tintes

En un principio, Laboratorios Grifols desarrolló las soluciones intravenosas con el único fin de conservar la sangre que se almacenaba en el Hemobanco, ya que ésta era su principal actividad empresarial.

Para ello, era preciso disponer de una solución ACD (ácido cítrico-citrato-dextrosa) que evitara su coagulación. Además, esta solución debía estar libre de pirógenos, es decir, agentes que pudieran producir fiebre al inyectarse por vía intravenosa al paciente.

“Las soluciones como la glucosalina solo satisfacían las necesidades internas de Grifols, pero existía un mercado externo creciente y la fabricación se incrementó para abordarlo.”

El doble reto

Se afrontaba, entonces, un doble reto: la fabricación de la solución y la capacidad de preparar soluciones no pirogénicas a fin de evitar efectos secundarios potencialmente peligrosos para los pacientes.

El único modo de garantizar que una solución esté libre de pirógenos consiste en fabricarla de modo que sea totalmente estéril. Este requisito se consigue generalmente mediante tratamiento térmico bajo presión. Ahora es un proceso rutinario, pero la esterilización no siempre fue un proceso sencillo.

En sus inicios, la producción industrial de soluciones intravenosas utilizada por Grifols era bastante arcaica: se utilizaba una autoclave adquirida de una fábrica de tintes para lograr las altas temperaturas y las presiones requeridas. El proceso era efectivo y fiable, y en 1952 se fabricó con éxito la solución de glucosalina.

Una nueva oportunidad de negocio

Las soluciones como la glucosalina solo satisfacían las necesidades internas de Grifols, pero existía un mercado externo creciente y la fabricación se incrementó para abordarlo.

A principios de la década de 1970, la producción se trasladó a una nueva fábrica de la empresa situada en Parets del Vallès (Barcelona). En 1987, se llevaron a cabo varios estudios para cambiar el recipiente de las soluciones de los tradicionales envases de vidrio a envases flexibles.

Un nuevo material para los envases

La empresa preveía el papel cada vez más relevante del PVC en los envases flexibles.  Sin embargo, hubo que superar una serie de desafíos, primero para garantizar la seguridad y la practicidad de los nuevos envases y, posteriormente, para superar las dificultades del proceso de llenado, que se resolverían con una máquina especial diseñada por el Dr. Víctor Grifols i Lucas.

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