La flébula transfusora

La transfusión en condiciones estériles

Ficha técnica

Tipo de innovación: Instrumento

Ámbito: Hemoterapia

Líder de innovación: Grifols i Roig, Josep Antoni

Año: 1928

Etapa: 1909-1971

Difusión: España

Impacto económico: Bajo

Nivel de innovación: Disruptivo

Patente:

Relaciones interdisciplinares: -

La Primera Guerra Mundial disparó el interés internacional por la transfusión sanguínea. En ese momento se afrontaban numerosas dificultades técnicas que hubo que superar para que la práctica de la transfusión llegara a ser tan segura y generalizada como lo es actualmente.

“Primer dispositivo inventado en España basado en la técnica de la transfusión indirecta”

Importancia y dificultades de la transfusión indirecta

Las primeras transfusiones de sangre fueron directas, es decir, transfusiones de brazo a brazo con el donante y el receptor tendidos uno al lado del otro. Con la transfusión indirecta se intentó solucionar las carencias de la técnica directa, que requería la presencia simultánea del donante y el receptor.

No exenta de dificultades, la transfusión indirecta era la solución más práctica, ya que permitía almacenar la sangre del donante para luego transfundirla al paciente. El objetivo de varios investigadores, incluido el Dr. Grifols i Roig, era lograr esto evitando el riesgo de infección o contaminación.

El instrumento que creó, llamado flébula transfusora, fue presentado en la Real Academia de Medicina de Barcelona el 23 de mayo de 1928. Este dispositivo fue patentado en España y Alemania ese mismo año, en Francia y Gran Bretaña un año después, y en Estados Unidos en 1933. Fue el primer instrumento inventado en España basado en la técnica de transfusión indirecta.

Reducción de los riesgos para el paciente

La flébula transfusora era un instrumento similar al tubo Kimpton-Brown-Percy. La innovación de Grifols consistió en reducir la superficie de contacto y prescindir de tubos de goma o válvulas, aumentando así la probabilidad de que la sangre donada se mantuviera aséptica y libre de contaminación.

Otro aspecto innovador de este instrumento fue el uso de citrato de sodio para evitar la coagulación de la sangre donada. El uso de este compuesto se remonta a 1914, cuando diversos investigadores, entre los cuales se encontraba el doctor argentino Luis Agote, descubrieron su eficacia como agente anticoagulante.

A pesar de la aceptación internacional de la transfusión indirecta, la flébula transfusora no tuvo éxito comercial debido su elevado coste de fabricación. Representa, sin embargo, una contribución importante a la nueva disciplina médica de la hemoterapia.

Bibliografía

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